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Come parliamo di obblighi e doveri in inglese? Must & Have to

Magazine grammatica inglese Venerdì, 29 Settembre 2023

Come parliamo di obblighi e doveri in inglese? Must & Have to

Per esprimere un dovere o per dire che qualcosa è necessario in inglese si usano due forme: must e have to/has to.

Entrambe queste forme esprimono un obbligo e si traducono in italiano con il verbo “dovere”, tuttavia c’è una differenza sostanziale nel modo in cui si usano in inglese. È importante comprendere bene questa differenza, per esprimersi nel modo corretto e migliorare le proprie competenze linguistiche!

 

Have to/has to + infinito senza to

Have to è un verbo modale usato per esprimere obblighi, doveri o per richiedere requisiti.
La forma di terza persona singolare è has to, mentre per tutte le altre persone, si usa have to.
Per esempio:

I have to wake up early for work.
Mi devo svegliare presto per lavoro.

She has to submit her assignment by Friday.
Lei deve inviare il suo compito entro venerdì.

We have to attend the meeting tomorrow.
Dobbiamo partecipare alla riunione di domani.

They have to wear a uniform at school.
Loro devono indossare un’uniforme a scuola.

 

Must + infinito senza to

Must è l’altro verbo modale che si usa per esprimere obblighi o necessità. La forma di must resta uguale e invariata per tutte le persone.
Per esempio:

I must finish this report before leaving the office.
Devo finire questo report prima di uscire dall’ufficio.

You must be at least 18 years old to vote.
Devi avere almeno 18 anni per votare.

He must take his medicine every morning.
Lui deve prendere la sua medicina tutte le mattine.

They must study for the exam if they want to pass.
Loro devono studiare per l’esame se lo vogliono passare

 

Differenze tra have to e must

Sebbene sia have to che must esprimano obblighi o necessità, vengono usati in modo diverso.

Quando la situazione rende necessaria una cosa, si usa la forma con have to. A volte si parla di “obbligo esterno” cioè di una regola stabilita da qualcun altro.
Ad esempio:

I have to do more exercise. (The doctor told me I have to do more exercise)
Devo fare più esercizio. (Il dottore mi ha detto che devo fare più esercizio)

We have to be quiet in the library. (That’s the library’s rule)
Dobbiamo stare zitti in biblioteca. (È una regola della biblioteca)

Quando chi parla ritiene che qualcosa sia necessario, si usa must.

I must drink less coffee. (I have a headache and I can’t sleep)
Devo bere meno caffè. (Ho mal di testa e non riesco a dormire)

We must visit your sister soon. (I would like to see her)
Dobbiamo andare a trovare tua sorella. (Mi piacerebbe vederla)

 

Riassumendo:

per gli obblighi che sono regole imposte dall’esterno, si usa have to;
per gli obblighi che sono un’ opinione dell'oratore, si usa must.

 

Nota bene:

C’è un'eccezione a questa regola per gli obblighi, le regole e le istruzioni scritte (ad esempio, su cartelli/cartelli stradali e avvisi), si usa must:

You must show your passport at the border.
Devi mostrare il tuo passaporto alla dogana.

All children must be accompanied by an adult.
Tutti i bambini devono essere accompagnati da un adulto.

Must esiste solo nel tempo presente; per tutti gli altri tempi, bisogna usare have to.

Yesterday, I had to go to the dentist. (past simple)
Ieri sono dovuto andare dal dentista.

I’ll have to buy a new pair of shoes at the weekend. (future with will + infinitive)
Dovrò andare a comprare un nuovo paio di scarpe nel weekend.

John has had to drive all the way to London. (present perfect)
John ha dovuto guidare tutto il tempo per andare a Londra.

 

Le forme negative di have to e must

Attenzione! Le forme negative di have to e must hanno significati diversi.

La forma negativa di must è mustn't . Si tratta di un obbligo a non fare qualcosa:

You mustn’t be late. (It is necessary for you to arrive on time).
Non devi fare tardi. (È necessario che arrivi puntuale, è vietato fare tardi).

You mustn’t lose your passport. (It is necessary for you to have your passport).
Non devi perdere il tuo passaporto. (È necessario che tu abbia il tuo passaporto, è vietato perderlo).

La forma negativa di have to/has to è don't have to/doesn't have to. Esprime una scelta, non un obbligo:

You don’t have to cook dinner this evening; we could go out for a pizza.
Non devi (per forza) preparare la cena stasera; possiamo andare a mangiare una pizza.
(Non è necessario preparare la cena, ma lo puoi fare se vuoi. Entrambe le opzioni sono possibili.)

She doesn’t have to get up early on Sunday.
Lei non si deve alzare presto di domenica.
(Non è necessario che lei si svegli presto di domenica, ma può farlo se vuole. Entrambe le opzioni sono accettabili.)

 

Facciamo un po’ di pratica!

Trovi di seguito un esercizio per fare pratica di entrambe le forme.

Completa le frasi usando must, mustn't, have to, has to, don't have to o doesn't have to:

  •  Jim __________________ go to the bank. He doesn’t have any money.
  •  I __________________ work late tomorrow. I’m very busy.
  •  It’s a great film! You __________________ see it!
  •  I __________________ leave yet. I can stay longer.
  • We __________________ park on the street. Let’s find a car park.
  •  I must contact John, but I __________________ phone him – I can send him an email.
  • She’s broken her leg. She __________________ go to hospital.
  • The doctor gave me these antibiotics. I __________________ take all of them, even if I feel better.
  • I don’t want Sarah to know what happened. You __________________ tell her!
  • 1I’m not ready yet, but you __________________ wait for me. I can meet you in the restaurant.

 

Ed ora?

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